Определение понятия — это логическая операция, которая раскрывает содержание понятия.

Определения бывают явными  и неявными.

Явное определение непосредственно раскрывает содержание понятия, дает прямой ответ на вопрос, чем является объект, который оно обозначает. Например: «Термометр — это физический прибор, предназначенный для измерения температуры», — явное определение.

Неявное (контекстуальное) определение раскрывает содержание понятия не прямо, а косвенно, с помощью контекста, в котором это понятие употребляется. Например, из следующей фразы: «Во время этого грандиозного эксперимента сверхточные термометры зафиксировали температуру в 1000 °С», — косвенно следует ответ на вопрос: «Что такое термометр?» — вытекает неявное определение этого понятия. Понятно, что определениями в полном смысле этого слова надо считать явные определения. В дальнейшем речь пойдет именно о них.

Определения также бывают реальными и номинальными.

Реальное определение раскрывает содержание понятия, обозначающего какой-то объект, т. е. они посвящены объектам. Например: «Термометр — это физический прибор, предназначенный для измерения температуры» — реальное определение.

Номинальное (от лат. nomen — имя) раскрывает значение термина,  которым выражено какое-либо понятие, т. е они посвящены терминам (словам). Например: «Слово «термометр» обозначает физический прибор, предназначенный для измерения температуры», -номинальное определение.

Как видим, принципиальной разницы между реальными и номинальными определениями не существует. Они различаются, как правило, по форме, но не по сути.

Существует несколько способов определения понятия, но среди них выделяется классический способ, который заключается в том, что определяемое понятие подводится под ближайшее к нему родовое понятие, после чего следует указание на его видовое отличие. Например, определение: «Астрономия — это наука о небесных телах», — построено по классическому способу. В нем определяемое понятие «астрономия» сначала подводится под ближайшее к нему родовое понятие «наука» (астрономия — это обязательно наука, но наука — это не обязательно астрономия), а потом указывается на видовое отличие астрономии от других наук: «…о небесных телах». Пользуясь классическим способом, вы сможете дать точное и правильное определение любому понятию, конечно, если определяемый объект или термин вам хорошо знаком, и вы знаете, что он собой представляет или что означает, соответственно. Например, нам требуется дать определение понятию «квадрат». Следуя классическому способу, сначала подведем его под родовое понятие: «Квадрат — это геометрическая фигура», — а затем укажем его видовое отличие от других геометрических фигур, которое заключается в наличии равных сторон и прямых углов. Итак: «Квадрат — это геометрическая фигура, у которой все стороны равны и углы прямы е». Давая определение понятию «квадрат», мы могли бы подвести его под более близкое родовое понятие «прямоугольник», и тогда определение получилось бы следующим: «Квадрат — это прямоугольник, у которого все стороны равны», — однако и приведенное выше определение квадрата раскрывает содержание соответствующего понятия и является верным. Обратите внимание на то, что фактически все определения, встречающиеся в научной, учебной и справочной литературе, например в толковых словарях, построены по классическому способу.

Существует несколько логических правил определения. Нарушение хотя бы одного из них приводит к тому, что содержание понятия не раскрывается и определение не достигает своей цели, являясь неверным. Рассмотрим эти правила и ошибки, возникающие при их нарушении:

1 Определение должно быть соразмерным, то есть определение должно совпадать по объёму с определяемым понятием.

1.1.Определение не должно быть широким, т. е. определение не должно превышать своим объемом определяемое понятие. Например, определение: «Солнце — это небесное тело», — является широким: определение «небесное тело» по объему намного больше определяемого понятия «Солнце». Из приведенного определения не вполне понятно, что такое Солнце, ведь небесное тело — это и планета, и комета и т. п. В данном случае можно также сказать, что, пользуясь классическим способом определения, мы подвели определяемое понятие «Солнце» под родовое понятие «небесное тело», но не сделали второй шаг — не указали на его видовое отличие.

1.2.Определение не должно быть узким, т. е. определение не должно быть по своему объему меньше определяемого понятия. Например, определение: «Геометрия — это наука о треугольниках», — является узким. Геометрия действительно наука о треугольниках, но не только о них, а в нашем примере определение получилось по объему меньше определяемого понятия, в результате чего из приведенного определения не совсем ясно, что такое геометрия, содержание понятия не раскрывается.

Как видим, ошибка узкого определения противоположна ошибке широкого определения. Если определение не должно быть широким и не должно быть узким, то каким же тогда оно должно быть? Оно должно быть соразмерным, т. е. понятие и его определение должны быть равны друг другу. Вернемся к определению: «Астрономия — это наука о небесных телах», — которое является соразмерным. В этом примере определяемое понятие «астрономия» и определение: «… наука о небесных телах» находятся в отношении равнозначности: астрономия — это именно наука о небесных телах, а наука о небесных телах — это только астрономия. Определение является соразмерным тогда, когда между его пер­вой частью (определяемым понятием) и второй (определением) можно поставить знак « = ». Если же между первой и второй частью определения ставится знак « > » или « < », то оно является ошибочным — широким или узким соответственно. В данном случае мы видим проявление одного из основных законов логики -закона тождества.

2. В определении не должно быть круга, т. е. в определении нельзя употреблять понятия, которые являются определяемыми. Например, в определении: «Клеветник — это человек, который занимается клеветой», — присутствует круг, поскольку понятие «клеветник» определяется через понятие «клевета», т. е. фактически — через само себя. Если бы, услышав приведенное определение, мы спросили, что такое клевета, нам могли бы ответить: «Клевета — это то, чем занимается клеветник». Присутствующий в определении круг (или тавтология, с греч.- повтор) приводит к тому, что содержание понятия не раскрывается, и определение является ошибочным. Однако наверняка найдутся люди, которые скажут, что из определения: «Клеветник — это человек, который занимается клеветой», — вполне понятно, и кто такой клеветник, и что такое клевета. Они могут так утверждать только потому, что им ранее было известно значение слов «клеветник» и «клевета». Станет ли понятно, что такое экзистенциализм из следующего кругового определения: «Экзистенциализм — это философское направление XX в., в котором cmавятся и всесторонне рассматриваются различные экзистенциальные вопросы и проблемы»! Узнаем ли мы, что такое синергетика, благодаря такому круговому определению: «Синергетика — это раздел современного естествознания, который изучает разнообразные синергетические явления и процессы»!

3. Определение не должно быть двусмысленным, т. е. в нем нельзя употреблять слова (термины) в переносном значении. Вспомним хорошо знакомое с детства определение: «Лев — это царь зверей». В данном определении слово «царь» используется в переносном значении, но у него есть и прямое значение. Получается, что в определении употребляется одно слово, а возможных значений у него два, т. е. определение является двусмысленным (вновь нарушается логический закон тождества: одно слово, два значения: 1 №2). Двусмысленность вполне уместна в качестве художественного приема, но в определении она недопустима, поскольку содержание понятия в данном случае не раскрывается.

4. Определение не должно быть сложным и непонятным. Рассмотрим следующее определение: «Энтропия — это термодинамическая функция, характеризующая часть внутренней энергии замкнутой системы, которая не может быть преобразована в механическую работу». Это определение взято не из научного доклада и не из докторской диссертации, а из учебника для студентов гуманитарных специальностей. Данное определение не широкое и не узкое, в нем нет круга и двусмысленности, оно верно и с научной точки зрения. Это определение кажется безупречным с тем только исключением, что оно является сложным и непонятным для людей, которые не занимаются специально естественными науками, т. е. для большинства из нас. Определение должно быть понятным для того, кому оно адресовано, иначе при всей своей формальной правильности оно не будет раскрывать содержания понятия для своего адресата. Непонятные определения также называют некоммуникабельными, т. е. создающими преграды для общения между людьми.

5. Определение не должно быть только отрицательным. Например, определение: «Квадрат — это не треугольник», — является только отрицательным. Квадрат — это действительно не треугольник, но данное определение не раскрывает содержание понятия «квадрат», ведь, указав на то, чем не является объект, обозначенный определяемым понятием, мы не сказали, чем же он является (окружность, трапеция, пятиугольник — это тоже не квадраты). Определение может быть отрицательным в том случае, когда оно дополнено положительной частью. Например, определение: «Квадрат — это не треугольник, а прямоугольник, у которого все стороны равны», — правильное.

Проверьте себя: